Héroes de La Vendée – I: Henri de Larochejaquelein


En el año 1772, en el ancestral Castillo de Durbelières cerca de Châtillon-sur-Sèvre en Poitou, Francia, nació Henri de Larochejaquelein. Su padre fue coronel de la artillería real polaca y no tenía más ambición para su hijo que la de ser también un soldado.

Por ello, Henri fue enviado temprano a la escuela militar de Soréze para que le enseñaran las artes de la guerra y todo el sistema de tácticas militares. Su rostro franco y amable estaba fuertemente marcado por la nobleza innata de su alma, no menos que por las señales externas de esa nobleza a la que el accidente del nacimiento le daba derecho.

Sus ojos eran el rasgo más notable de su rostro: oscuros y, sin embargo, intensamente brillantes, brillantes con esa chispa inmortal que lo impulsaba a su alto destino de gloria y muerte prematura.

Tenía entonces 16 años y el tiempo lo había tratado sin mayores rigores. Poseía gran habilidad para la equitación y disfrutaba de la caza del ciervo a través de los verdes bosques de su Poitou natal, junto a sus serpenteantes arroyos y sobre sus amplios campos, mientras amigos y camaradas contemplaban su inició en aquella carrera que estaba destinada a ser tan breve y gloriosa.

Pero el alegre paisaje que sonriente pintaba en su vida cotidiana, bien pronto desaparecería de su vista. Había llegado un día de horror para toda Francia. Los líderes de la Revolución habían desatado a sus mastines, los que siguiendo con fiereza a sus presas, se lanzaron en violenta cacería a través de los verdes campos de Francia. Así, la terrible tormenta que ensombreció su tierra natal hizo que Henri de Larochejaquelein, saliera a ocupar su puesto, entre sus principales defensores.

La vida del rey ya estaba amenazada, y nuestro héroe, inspirado por la lealtad que se le había legado entre las reliquias de su raza, se apresuró a ir a París para enrolarse en la Guardia Constitucional. Pero llegó el terrible 10 de agosto, cuando el rey Luis, se entregó por un acto de confianza fuera de lugar, con su esposa, hijos y asistentes, en el manos de la Asamblea Nacional.

No hace falta detenerse en detallar estas desgarradoras escenas; la confianza del pobre Rey en el cariño de su pueblo; su dolor y pesar cuando escuchó aquel disparo de artillería dirigido contra esa turba cruel que 24 horas después lo condenó, con su esposa, hijos y su hermana, la señora Elizabeth, a la prisión del Temple. …

Aquí, entonces, hubo un llamamiento conmovedor a la caballería, y Larochejaquelein sintió que debía estar entre los pocos leales que se formaron en torno al Rey. En París, sin embargo, su presencia no sirvió de nada, por lo que el joven héroe regresó a Poitou gritando: «Voy a mi provincia natal, de donde sabrán de mí en poco tiempo«.

Una advertencia profética

Mientras tanto, veremos el origen de esta lucha y las causas de la profunda lealtad de la gente de La Vendée.

Los señores y los comunes de estas provincias occidentales de Francia siempre habían vivido en perfecta armonía. Por tanto, estos últimos, sin sentirse nunca oprimidos, no participaron en la revuelta generalizada de los revolucionarios. Amaban y respetaban al rey y no tenían abusos de los que quejarse con respecto a los nobles.

Además, estando en completa sumisión a las leyes de la Iglesia, evitaban toda relación con los Illuminati o Carbonari, y despreciaban o temían por igual las doctrinas de los socialistas o nihilistas. Cuando el movimiento revolucionario comenzó a hacerse sentir en Francia, estas personas permanecieron tranquilas en sus hogares, indiferentes a visiones de falsa libertad y dispuestas con toda sinceridad a entregar al César lo que es del César.

Sin embargo, cuando los primeros rugidos de la tormenta comenzaron a escucharse en La Vendée, los campesinos en sus cabañas alrededor de sus fogatas de turba comenzaron a susurrar la leyenda que les había llegado de sus padres. Se decía que una vez el beato Luis Grignon de Montfort, fundador de los misioneros de St. Laurent-sur-Sèvre, vino a predicar una misión en Bressuire.

Cuando terminó la misión y el sacerdote estaba a punto de partir, se quedó un momento pensativo ante una gran cruz de piedra. De repente gritó:

«Hermanos, para el castigo de los pecadores, Dios un día enviará a toda esta región una guerra horrible. Se derramará sangre, se matará a los hombres, se asolará todo el país. Estas cosas sucederán cuando mi cruz está cubierta de musgo «.

Partió el santo misionero; los himnos que se habían cantado en el servicio misional se extinguieron en el aire vendeano; pero en el fondo del corazón del pueblo habitaba esta profecía. Los años pasaron silenciosa y rápidamente. Solo los ancianos recordaron las palabras del predicador, y en muchas charlas junto al fuego las relataron con sus hijos y los hijos de sus hijos.

Mientras tanto, el suave musgo verde se deslizaba por los lados pedregosos de la cruz, cubriéndola de manera silenciosa. Al mismo tiempo, se cubre la superficie de la tierra con tumbas recién hechas. La gente que pasaba junto a la cruz comenzó a murmurar con un nefasto movimiento de cabeza que el musgo estaba aumentando. En 1793, cuando la tormenta comenzó a estallar sobre la tierra, la cruz quedó completamente cubierta como si fuese una prenda de terciopelo verde.

Henri de Larochejaquelein entra al terreno de juego

Sin desanimarse por el fracaso de su primer levantamiento en Bressuire,  porque los hombres de Vendée se han levantado, despertados por la lucha mortal que se libraba en toda Francia, el campesinado comenzó a buscar líderes en el extranjero. Bonchamps, Charette, Stoffle y d’Elbée aparecieron en escena. En el centro del territorio de Bocage había numerosos realistas dispuestos e incluso ansiosos por asestar un golpe a favor de la causa, si tan solo tuvieran un líder.

Mientras tanto, Larochejaquelein había salido de su retiro en Clisson y se había unido a las fuerzas de Bonchamps y d’Elbée. Percibiendo la necesidad de un levantamiento general en esa parte del país entre Tiffanges y Chatillon, de la que ya hemos hablado, se apresuró a ir a su propio Castillo de St. Aubin para colocarse a la cabeza de los sirvientes y arrendatarios de su casa. Mal armados, indisciplinados, mal abastecidos, les faltaba todo menos coraje, confianza en Dios y una fe firme en la justicia de su causa.

De estas fuerzas, Larochejaquelein tomó el mando y marchó de inmediato con rumbo a Aubiers, donde los republicanos se habían atrincherado.

Antes de partir, el joven líder hizo un discurso conmovedor a sus soldados, concluyendo con las palabras inmortales:

«Amigos míos, si mi padre estuviera aquí, tendrían confianza en él. Yo soy sólo un niño, pero con mi coraje me mostraré digno de dirigirlos. Si avanzo, síganme; si retocedo, matenme; si caigo, ¡vénguenme! «

Fuertes y prolongados fueron los aplausos que dieron al niño orador, pues en ese momento nuestro héroe apenas tenía 20 años. Llenos de entusiasmo, sus soldados lo llamaron para que los condujera a Aubiers, donde se instaló un partido de republicanos revolucionarios.

Allí tuvo lugar una batalla el 13 de abril. Las fuerzas enemigas estaban bajo el mando del célebre Quetineau. Larochejaquelein colocó destacamentos en varios puntos de ataque, donde yacían ocultos por setos o arbustos.

Se atrincheró con el grueso de su ejército en un jardín, desde donde atacaron a Quetineau. Los soldados republicanos cayeron de inmediato en desorden, fueron derrotados y se vieron obligados a retirarse. Agitando su espada sobre su cabeza, Larochejaquelein corrió hacia el enemigo gritando, «Mira, los Azules están volando. ¡A la carga!»

Cargaron y quedaron dueños del campo, el enemigo había abandonado su artillería, armas y municiones. Tomando posesión de estos, los vandeanos se apresuraron a Châtillon y Tiffanges, donde los compartieron con nuevos voluntarios que se alinearon bajo el estándar de Larochejaquelein.

Así se inició triunfalmente aquella carrera que estaba destinada a ser tan breve y gloriosa.

Proyecto Emaús