La colina «encantada» de Roma


Entre los castigos que han caído sobre el hombre, hay pocos más grandes que el largo reinado de los tiranos. Cuando estos desdichados son a su tiempo arrojados de sus tronos y sus restos colocados en tumbas deshonradas por la sedición de una nación indignada, se eleva fuerte y largo el grito de gratitud al Cielo de las víctimas liberadas de la opresión.

«¡El tirano está muerto!» suena de ciudad en aldea, y busca con eco gozoso al refugiado tembloroso en la reclusión y el destierro.

Pero a veces Dios permite que su muerte no les detenga el poder de hacer el mal, cuando desde sus tumbas todavía se les permite molestar a la raza humana. La historia nos brinda un ejemplo emocionante.

El nogal maldito aterrorizó a los romanos durante siglos.

Mucho antes de que Roma se transformara en un centro de influencia artística y cultural en el Renacimiento del siglo XV, la ciudad tenía un aire más rústico con sus caminos sinuosos y colinas verdes donde las ovejas pastaban. Allí, en la puerta norte de la ciudad, había un gran nogal, que se encontraba cerca del Collis Hortulorum.

El lugar horrorizaba a la gente. Por la noche, la llanura desierta que la rodeaba resonaba con sonidos sobrenaturales, y horribles fantasmas se deleitaban alrededor del árbol solitario. Los espíritus asumían formas espantosas: cuervos grandes y feos se reunían en las ramas del árbol y hablaban con voces humanas.

Durante siglos, este lugar encantado fue el terror del pueblo romano. Muchas historias escalofriantes de fantasmas y apariciones espantosas que infestaron el área que rodea el nogal maldito fueron transmitidas de padres a hijos y contadas alrededor de las fogatas.

Incluso se infligieron lesiones corporales a quienes, por curiosidad o valentía, intentaron traspasar ese temido sitio. Hay muchas historias de viajeros que llegaban a la ciudad desde el norte a través de Porta Flaminia, asustados, poseídos, cruelmente golpeados y heridos, y otros casi estrangulados o miserablemente asesinados.

El Papa Pascual II entra en acción

Las cosas estaban en este estado hasta el año 1099 cuando el Papa Pascual II, creyendo que gran parte de los horrores del lugar surgían de imaginaciones excitadas o superstición, arrasó la colina. Pero la molestia empeoró. Parecería que los espíritus del mal se regocijaban en un campo de operaciones más amplio y se reían del Papa que pensaba desterrarlos.

El Papa Pascual II estaba sorprendido y desconcertado. Ayunó y oró para que Dios le hiciera saber la causa de esta extraña molestia.

Por fin, Dios le concedió un sueño. La misma Virgen María apareció para mostrarle, en el centro del lugar embrujado, una serie de demonios bailando alrededor de una urna como la que se usaba para contener las cenizas de los muertos en la época de los emperadores romanos. De inmediato comprendió que esa era la causa de esos disturbios nocturnos.

La infestación se levanta

El jueves siguiente al tercer domingo de Cuaresma, el Papa organizó una impresionante procesión de cardenales y arzobispos de Roma acompañados de un nutrido grupo de personas. Con el Crucifijo a la cabeza, el Papa avanzó por el tramo urbano de la Via Flaminia hasta llegar al lugar infestado.

El Papa hace un exorcismo solemne y se construye una iglesia dedicada a Nuestra Señora en el sitio.

Allí, Pascual II realizó el rito del exorcismo. Entonces, con sus propias manos golpeó el nogal con un golpe decidido en su raíz, haciendo que los espíritus malignos estallaran gritando locamente.

Cuando se quitó todo el árbol, los restos de Nerón fueron descubiertos en las ruinas de una tumba en una gran urna de pórfido. Llevaba la siguiente inscripción:

OSSA
NERONIS CAESARIS
CAES GERMANICIALES. F.
DIVI AUGUSTI PRONEP.
FLAVII AUGUSTALIS QUAESTORIS

Los gritos de horror que recibieron este descubrimiento recorrieron la ciudad. Los obreros, temiendo tocarla y fortificándose con la Señal de la Cruz, arrastraron la urna maldita con palos y tenedores hacia el Tíber.

El icono de Madonna del Popolo.

En las orillas se rompió en pedazos, y las cenizas se esparcieron sobre las aguas fangosas, para ser llevadas al océano donde los demonios podrían acechar los salvajes yermos de las aguas lejos de las moradas de los hombres.

La ciudad finalmente se liberó de la maldición. En ese lugar, tan terrible, tan temido por tantas generaciones precedentes, Pascal II colocó la primera piedra de un altar de una sencilla capilla que se completó en tres días.

El Papa consagró el santuario en presencia de una gran multitud a la Virgen del Pueblo bajo el título de Madonna del Popolo (hoy llamada Santa Maria del Popolo). Porque la iglesia se construyó con dinero recaudado de la gente común (de ahí el título del Popolo). Ese nombre se le dio más tarde a la plaza y también a la puerta.

Representación de Roma cuando era una ciudad amurallada. La puerta Pinciana se halla visible a la derecha de la imagen.

No es difícil de entender que una gran cantidad de demonios haya infestado el sitio de los restos mortales de Nerón. De hecho, la Historia de Roma con todos sus capítulos oscuros está en apuros para encontrar un tirano más famoso por su infamia y más repugnante en crueldad como Nerón, a quien la Providencia le permitió ser no solo el perseguidor de Su Iglesia, sino el flagelo de la raza humana.