Las Noches Áureas de Adviento


Las nueve noches entre el 17 de diciembre y el 24 de diciembre se conocen como las «Noches Áureas», cuando la Iglesia recita las Antífonas O durante las Vísperas.

Aquellos días estaban especialmente relacionados con Nuestra Señora o Virgen de la Esperanza (Nuestra Señora de la Expectación o la Expectación de Nuestra Señora) y eran observados  en Europa Central y España. La Iglesia en España y Francia incluso estableció una fiesta especial observada como la Fiesta de la Esperanza para el 18 de diciembre.

Roma otorgó un permiso especial a los sacerdotes para celebrar la «Misa de oro» o «Misa de Rorate» del miércoles de ascuas, antes del amanecer en estos nueve días anteriores a la Navidad. El nombre «Rorate» proviene de las primeras palabras del Introito de la Misa: «Rorate Caeli». (Bajad de los cielos).

 

En algunos países, estas misas tempranas eran una antigua costumbre que se decía cada mañana desde el primer domingo de Adviento hasta la víspera de Navidad.

Los pueblos católicos de antaño se despertaban mucho antes del amanecer y se dirigían a la iglesia en estas mañanas, llevando sus linternas. La oscuridad les hablaba de la oscuridad del mundo antes de que Jesús, la Luz del mundo, naciera y de la necesidad de prepararse para el Día del Juicio cuando Cristo venga nuevamente.

Debido a la oscuridad que impera durante esta época del año, muchos pueblos tenían la creencia de que los espíritus malignos deambulaban con mayor libertad, solo para ser disipados por los signos de la cercana Noche Más Santa del Año.

Cuando los ingleses escuchaban el canto del gallo en las oscuras noches de noviembre o diciembre, creían que el gallo ahuyentaba a los malos espíritus para prepararse para la venida del Niño Jesús. Al sonido del pájaro, exclamaban: «¡El gallo canta por Navidad!». Los húngaros creían que las brujas deambulaban libremente por la tierra durante estas noches oscuras y solo se dispersaban con el tañido de las campanas que anunciaban la Misa de Rorate.

Los polacos desarrollaron la costumbre de colocar siete velas en el altar con la vela del medio levantada sobre las demás para simbolizar a Nuestra Señora. Esta costumbre se originó en el 1200 por un hombre de Poznan. El Rey admiró esta costumbre y la introdujo en la Catedral Real. Durante la Misa de Rorate, caminaba hacia el altar y encendía la vela más alta, después de lo cual decía en voz alta: «Estoy listo para el Día del Juicio». Le seguían otros seis hombres, cada uno de los cuales representaba un rango social diferente: arzobispo, senador, noble, soldado, comerciante y campesino. (Costumbres, tradiciones y folclore polacos, Sophie Hodorowicz Knabpg, p. 23)

Esta costumbre ilustra bien cómo todo católico medieval, ya fuera rey o mendigo, era consciente de que tendría que comparecer ante el tribunal para dar cuenta de sus hechos. La verdad y las costumbres católicas crearon un vínculo de unidad, inaudito en los tiempos modernos, cada católico se preparaba en el Adviento para la segunda venida de Cristo y para el  terrible Día del Juicio.

Hornear y prepararse para la Navidad

Los pueblos católicos entendieron que prepararse para una gran fiesta requería de pureza física y espiritual. En todos los países, las amas de casa limpiaban la casa a fondo durante la semana antes de Navidad para asegurarse de que todo estuviera listo para la gran fiesta.

La plata y la porcelana se pulían hasta que brillaban, se limpiaba la chimenea, se colocaban los mejores manteles para la Mesa de Navidad y se limpiaban cuidadosamente las imágenes y estatuas sagradas. Todo tenía que estar limpio y brillante para la llegada del Rey de Reyes.

La llegada de la primera noche de las O Antiphons el 17 de diciembre fue una señal para que las amas de casa de Escandinavia a Grecia comenzaran a hornear sus tradicionales panes, pasteles, galletas y pasteles navideños. Cada región tenía su fecha particular en la que debían hornearse ciertos alimentos navideños.

Las amas de casa inglesas comenzaban a hornear pasteles de carne picada el 16 de diciembre. Las amas de casa austriacas horneaban el Kletzenbrot (un pan relleno de frutos secos) en la fiesta de Santo Tomás (21 de diciembre). Se hacía una hogaza grande y luego hogazas más pequeñas para cada miembro de la familia. Todos estos panes y pasteles se guardaban en un lugar seguro para comerlos en la fiesta de Nochebuena y la mañana de Navidad.

En Tirol y Canadá, el Día de Santo Tomás era el día tradicional para hornear pasteles de carne para congelarlos y guardarlos para la Fiesta de la Epifanía.

En Baviera, Austria y Hungría, donde era tradicional comer cerdo asado el día de Navidad, los hombres sacrificaban el cerdo en la fiesta de Santo Tomás y preparaban el «cerdo de Navidad» (Weihnachter) para la fiesta.

Durante esta octava antes de Navidad, los monjes de los monasterios medievales regalaban obsequios o golosinas extra todos los días. En la Abadía de San Benito de Fleury (ahora Saint-Benoît-sur-Loire), los monjes de diferente rango recitaban las antífonas todos los días, comenzando por el Abad. Cuando terminaba el canto, un monje ofrecía un regalo a cada uno de sus compañeros monjes. A menudo, el regalo se asociaría con la antífona del día.

El monje asignado al 19 de diciembre podría haber sido el jardinero para poder dar un regalo del jardín en honor a Nuestro Señor, la «Raíz de Isaí» (O Radix Jesse). El Abad siempre daba los obsequios el último día de las O Antiphons (23 de diciembre), y sus obsequios eran a menudo muy generosos.

Los registros de gastos medievales muestran que los alimentos que el Abad trajo a la mesa en este día de la Expectativa no eran regalos escasos.

Restaurando las costumbres

Las Antífonas serían una adición adecuada a las oraciones vespertinas del día, ya que siempre es eficaz unirse a las oraciones de la Iglesia. Estas solemnes antífonas solían resonar en todas las iglesias en las noches anteriores a la Navidad, recordatorios solemnes de la majestad de Aquel que ha de venir.

Los católicos de hoy deben esforzarse por tener un espíritu más medieval mientras se preparan para la Navidad. Si los católicos de hoy restauraran las antiguas solemnidades y la expectativa al prepararse para la gran fiesta de Navidad de una manera digna, podrían decir con los polacos de antaño: «Yo también estoy listo para el Día del Juicio».

 

Fuentes
https://www.traditioninaction.org/religious/d046_Gold.htm